Hombre con mascarilla

Mascarillas: qué debemos saber

La crisis sanitaria provocada por la COVID-19 ha aumentado la compra de determinados productos para hacer frente a la pandemia y que suponen un importante desembolso económico, como son las mascarillas.

Su uso en la Comunidad de Madrid es obligatorio para mayores de seis años, tanto en el transporte, como en la vía pública, espacios al aire libre y en cualquier lugar cerrado de uso público o que se encuentre abierto al público. En menores de entre tres y cinco años es recomendable su utilización.

Actualmente, existen tres tipos de mascarillas que los consumidores pueden adquirir para protegerse: las quirúrgicas, las higiénicas y las FFP2, cada una de ellas está indicada para utilizar preferentemente en una situación concreta.

En el siguiente reportaje del Portal del Consumidor, resumimos las principales características de cada tipo y cuál es la recomendada para cada situación.

 

Consideraciones generales

En primer lugar, es muy importante que, antes de decantarse por comprar un tipo de mascarilla, lea detenidamente el etiquetado, ya que nos ofrece información, sobre el tipo, el fabricante, la eficacia de filtración bacteriana, si la mascarilla es reutilizable o no, el número máximo de lavados, las instrucciones de colocación, las normas UNE con las que se ha fabricado (que marcan unos estándares de calidad) y en su caso el Marcado CE.

Revise toda la información relativa al etiquetado también en sus compras online, ya que la información acerca del etiquetado también debe ofrecérsela el vendedor en su página web.

La función de las mascarillas higiénicas y quirúrgicas es proteger a las otras personas, de ahí la importancia de que todo el mundo las utilice, porque así todos estaremos protegidos. Las mascarillas tipo FFP2, por su parte, filtran el aire que inhalamos y por tanto evitan que el virus entre en contacto con la persona que las lleva.

En la Comunidad de Madrid, la mascarilla no deberá estar provista de válvula exhalatoria, salvo en los usos profesionales para los que este tipo de mascarilla pueda estar recomendada.

Recuerde que, colocarse la mascarilla adecuadamente y no tocar la tela con los dedos, usarla durante el tiempo máximo recomendado y desinfectar las manos son necesidades adicionales para que esta cumpla con el nivel de eficacia para el que ha sido fabricada.

Asimismo, debemos recordar que las mascarillas son solo un medio complementario de protección, por lo que debemos seguir cumpliendo con las demás medidas de prevención y distanciamiento social que nos indican las autoridades sanitarias.

Durante el pasado mes de septiembre, la Dirección General de Comercio y Consumo de la Comunidad de Madrid retiró más de 90.000 mascarillas que no cumplían con los estándares de calidad.

Esta actuación forma parte de la campaña de control que, desde el inicio de la pandemia, lleva a cabo la Comunidad de Madrid para salvaguardar la seguridad y la salud de los consumidores detectando aquellos productos que presentan incumplimientos en materia de etiquetado, se puedan considerar falsificaciones o bien que no hayan superado los ensayos oficiales por los órganos acreditados para ello.

 

Mascarillas higiénicas: revise las normas de etiquetado obligatorias antes de comprar

 

Las mascarillas higiénicas deben cumplir con las especificaciones de las normas UNE 0064 y 0065, en función de si son desechables (las primeras) o reutilizables (las segundas). Es por ello muy importante prestar especial atención al etiquetado, para comprobar bajo qué norma se ha fabricado.

Revise, entre otros, el nombre del fabricante o marca comercial, la composición, las instrucciones de uso y colocación y en caso de ser reutilizable, el número de lavados que se le pueden realizar y los símbolos de conservación. Tanto las higiénicas como las higiénicas reutilizables tienen una eficacia de filtración bacteriana mayor o igual al 95%.

Puede darse el caso de que encuentre en el mercado mascarillas higiénicas sin especificación a las normas UNE arriba mencionadas, que no se han sometido a ningún ensayo o cumplen con otras especificaciones. Que una mascarilla higiénica no lleve referencia a la Norma UNE, o no cuente con un etiquetado completo no significa que no pueda utilizarse, pero dado que no sabemos cuál es el grado de protección que presenta, es conveniente que se complemente con otras medidas de seguridad como el distanciamiento social. No obstante, siempre que pueda, elija mascarillas higiénicas con la especificación de la norma UNE.

Las mascarillas higiénicas no son un EPI ni un producto sanitario.  Puede encontrarlas en cualquier establecimiento y su precio es libre, no regulado por el gobierno.

Mascarillas quirúrgicas: precio regulado por el gobierno

Estas mascarillas están diseñadas para filtrar el aire exhalado protegiendo a quienes están alrededor de la persona que la lleva y evitando la dispersión vírica al estornudar o toser. Debe tener un mecanismo que permita ceñirla a la nariz, barbilla y boca de quien la use.

Existen tres tipos de mascarillas según su eficacia de filtración bacteriana de tipo I, tipo II y tipo IIR (que son eficaces contra salpicaduras también). Esta información deberá incluirse en el etiquetado o en la caja del embalaje, junto con marcado CE, la referencia a la norma europea EN 14683 (que asegura el cumplimiento de un estándar de calidad) y los datos de identificación del fabricante.

Puede encontrar estas mascarillas en cualquier establecimiento (empaquetadas) y en las farmacias (que también pueden venderlas por unidades). Tienen una eficacia de filtración bacteriana mayor o igual al 95% y si son de Tipo IIR mayor al 98%

Recuerde que, en este caso, se ha establecido un precio máximo por cada mascarilla, que no puede ser superior a 0,62 €, IVA incluido.

 

Equipos de protección individual (EPI): mascarillas FFP2

Estas mascarillas están indicadas especialmente a los profesionales sanitarios que están en constante contacto con enfermos, así como para personas vulnerables con indicación médica. Su función es filtrar el aire que inhalamos y así evitan que entren partículas contaminantes a nuestro organismo. Por lo que los EPIs protegen a la persona que los lleva.

Según su eficacia para la filtración pueden ser de tres tipos FFP1, FFP2 y FFP3. En relación a la COVID-19 se recomienda el uso FFP2.

En lo que respecta al etiquetado, estas mascarillas cuentan con su propia normativa, el reglamento de equipos de protección individual, por lo que deben cumplir con unos requisitos de seguridad antes de ser introducidos en el mercado europeo. Es conveniente que revise que el producto lleva el marcado CE, que garantiza que el producto cumple con la legislación.

Además, van acompañadas del marcaje NR para el caso de que no sea reutilizable y R en el caso de que sí lo sea. Deben llevar la identificación del fabricante, así como las instrucciones de uso y colocación y la referencia a la norma UNE- 149 que asegura además el cumplimiento de un estándar de calidad.

Estas mascarillas pueden encontrarse en farmacias, centros especializados y grandes superficies. Al igual que las mascarillas higiénicas, su precio es libre.

En relación con la COVID-19, de manera excepcional, se autorizaron temporalmente mascarillas FFP2 que cumplían con otros estándares, como las N95, R95,P95, fabricadas bajo la Norma NIOSH-42CFR84 o las denominadas KN 95 fabricadas bajo la Norma GB2626. Todas ellas, se podrán comercializar en España hasta el próximo 31 de diciembre.

A partir del próximo año 2021, las mascarillas FFP2 que se vendan deberán llevar en la etiqueta el marcado CE. Confírmelo antes de comprar una, ya que si no lo llevan, no podrá garantizar que cumplen con los estándares de calidad.

Puede consultar más información sobre los tipos de mascarillas y qué debe tener en cuenta al comprar una, en la guía que el Ministerio de Consumo tiene elaborada al respecto.