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El Hospital La Paz lidera un estudio que vincula la agresividad del melanoma en pacientes con apnea del sueño

Con el área de Enfermedades Respiratorias del CIBER

Los pacientes con apnea obstructiva del sueño presentan mayores niveles en sangre de una proteína, llamada PSPC1, que se asocia con la agresividad del melanoma cutáneo. Así lo demuestra un estudio liderado por el Hospital Universitario La Paz-IdiPAZ y el área de Enfermedades Respiratorias del CIBER (CIBERES). Este trabajo, publicado en la revista European Respiratory Journal, apunta al potencial de esta proteína como biomarcador pronóstico de la evolución de este cáncer cutáneo en pacientes con AOS.

De derecha a izquierda: Francisco García Río, Elena Díaz y Carolina Cubillos
23 noviembre 2022

La apnea obstructiva del sueño (AOS) se ha relacionado con una mayor incidencia y agresividad de distintos tipos de tumores. En este sentido, una de las dianas principales en la investigación biomédica es el desarrollo de herramientas que permitan clasificar a los pacientes en aquellos con mayor o menor riesgo de sufrir estas neoplasias. El desarrollo de estas herramientas o marcadores pronóstico es clave, ya que podría facilitar la detección precoz de tumores y por tanto mejorar el pronóstico del paciente a largo plazo.

Este estudio ha puesto el foco en el potencial papel de la apnea obstructiva del sueño para promover mecanismos patogénicos en el microambiente tumoral que podrían contribuir a la agresividad intrínseca de las células tumorales. Para ello, se desarrolló un estudio multicéntrico en el que participaron un total de 29 hospitales universitarios de España, en el que se analizaron muestras de suero de un total de 229 pacientes a los que se les acababa de diagnosticar melanoma cutáneo.

La progresión del cáncer

El estudio de estos datos permitió detectar que los niveles en sangre de la proteína denominada PSPC1 se encuentran elevados en los pacientes con AOS y que además se asocian con la agresividad de melanoma cutáneo.

“Nuestros resultados sugieren que la hipoxia intermitente, que es una de las principales características de los pacientes con AOS y que provoca disminución del oxígeno disponible para las células del organismo, podría ser el estímulo que induce la sobreexpresión de PSPC1”, explica Carolina Cubillos, del Hospital Universitario La Paz-IdiPAZ, investigadora del CIBERES y primera firmante de este trabajo.

“La proteína PSPC1 es conocida por modular la señalización del factor de crecimiento transformante β (TGF-β), una citoquina que promueve la progresión del cáncer a través de la inducción de ciertas vías de señalización que fomentan la metástasis”, detalla Francisco García-Río, jefe de sección de Neumología del Hospital Universitario La Paz-IdiPAZ, responsable de grupo del CIBERES y coordinador de este trabajo. “En este contexto, nuestros resultados muestran que la estimulación de células de melanoma con altos niveles de PSPC1 es capaz de promover la señalización metastásica de TGF-β, aumentando la movilidad de las células cancerosas”, concreta.

“Además de generar cambios en el microambiente tumoral, la AOS moderada a grave puede tener un efecto directo sobre la agresividad de las células tumorales en el melanoma cutáneo y, posiblemente, sobre otros cánceres sólidos”, añade al respecto Carolina Cubillos.

En conjunto, estos hallazgos resaltan la potencial relevancia de PSPC1 como marcador pronóstico en pacientes con AOS, por lo que los investigadores apuntan a la importancia de continuar esta línea de investigación para que PSPC1 pueda llegar a usarse como biomarcador en la clínica.

En este estudio han colaborado investigadores e investigadoras pertenecientes a los grupos del CIBERES liderados por Francisco García-Río, en el Hospital Universitario La Paz – IdiPAZ; José Luis López Campos, en el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla – IBIS; Ferrán Barbé, en el Instituto de Investigación Biomédica de Lleida; Jaime Corral Peñafiel, en el Hospital San Pedro de Alcántara; e Isaac Almendros, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona.