Imagen macro de un mosquito Culex pipiens picando

Vectores y plagas

Los vectores son animales que transmiten organismos patógenos a las personas y ocasionan enfermedades, a veces graves, en el ser humano.

Un ejemplo es la enfermedad del paludismo: está causada por un organismo patógeno denominado Plasmodium, que se transmite a través de la picadura de mosquitos Anopheles infectados, que son los vectores. Pero hay otras muchas enfermedades transmitidas por vectores como el Zika, el dengue, el Chikungunya, la Fiebre Hemorrágica Crimea-Congo (FHCC), la Fiebre Q, la fiebre botonosa, la enfermedad de Lyme, el West Nyle Virus (virus del Nilo occidental), la babesiosis, la tularemia, la leishmaniosis, la disentería, la fiebre amarilla, la encefalitis vírica, el tifus, la leptospirosis, etc.

Los vectores más frecuentes en la Comunidad de Madrid, y por ello que más nos preocupan, son los insectos (mosquitos, flebotomos y cucarachas) y roedores (ratas y ratones) por las molestias que generan y por el potencial riesgo que tienen de transmitir algunas enfermedades. Sin embargo, no hay que olvidar los problemas que causan otros vectores como algunos simúlidos (mosca negra), las garrapatas, las chinches, los piojos, las pulgas o la oruga procesionaria del pino, etc.

Es conveniente saber que alguna especie como el mosquito tigre (Aedes albopictus), que se encuentra en toda la franja del Mediterráneo, ya ha sido localizado en nuestra Comunidad.