Un estudio del Hospital de Alcalá revela carencias en la información de malaria en blogs de viajes

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Publicado en el "Malaria journal", analiza 600 webs en inglés y español

Un estudio publicado en el "Malaria Journal" este mes de agosto y liderado por el Dr. Manuel Linares, del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Príncipe de Asturias (HUPA), en Alcalá de Henares, ha analizado la información que ofrecen sobre malaria los principales blogs de viajes en inglés y español. Para el artículo, que lleva por título "Contenido y calidad de los consejos de viaje sobre malaria en blogs de viajes en inglés y español", los autores han investigado un total de 600 páginas webs (500 en inglés y 100 en español) con información general y relatos de viajes a países endémicos de malaria. Estos contenidos tienen 92.400.000 visitas al mes y 1.108.800.000 al año.

https://www.comunidad.madrid/sites/default/files/doc/sanidad/comu/210827_foto_blogs_viajes.jpg19201280 Los viajes turísticos aumentaron en todas las regiones del mundo un 3,8% en 2019
31 agosto 2021

El análisis realizado en el artículo Contenido y calidad de los consejos de viaje sobre malaria en blogs de viajes en inglés y español publicado en la revista Malaria Journal reveló que la información solía ser insuficiente, incompleta o, lo que es más grave, inexacta. En muchos casos, esto podría disuadir a los usuarios de tomar las medidas preventivas adecuadas, de ahí que los investigadores consideren que se debe mejorar esta información, hacerla más confiable, verificada y de calidad para que sea de ayuda y contribuya a reducir la carga de la enfermedad en los viajeros.

Entre los resultados del artículo, se explica que solo el 15,8% de los blogs en inglés y el 15,6% de los blogs en español proporcionaron enlaces a sitios web oficiales / especializados (por ejemplo, centros internacionales de vacunación, Ministerio de Salud, otros sitios web especializados dedicados a la medicina del viajero). Una minoría (inglés 5,3%, español 15,6%) recomendó productos preventivos no certificados contra la malaria o productos de dudosa eficacia, como ajo, cebolla, vitamina B, brazaletes, óxido nitroso, varios cosméticos, velas antimosquitos o dispositivos eléctricos / ultrasónicos para repeler mosquitos.

De los blogs incluidos, el 57% de los que estaban en inglés y el 64% de los que estaban en español ofrecían información sobre la malaria, y el 79 y el 75%, respectivamente, presentaban una discusión sobre la malaria escrita como una publicación de blog o en los comentarios del foro. La información sobre quimioprofilaxis (administración de dosis bajas de un fármaco antipalúdico antes, durante y justo después de la infección) estaba disponible en el 56,1% de los blogs en inglés y en el 10,7% de los blogs de habla hispana, mientras que sus efectos secundarios se discutieron en el 38,6 y 68,8%, respectivamente.

Pocos blogs (inglés 12,3%, español 6,3%) incluyeron referencias para la información presentada. Solo el 7,0% y el 3,1% de los blogs, respectivamente, proporcionaron información correcta sobre el autotratamiento, mientras que los profesionales de la salud generaron o revisaron la información en solo el 3,5% y el 3,1% de los blogs analizados.

Además del Dr. Manuel Linares, también participan en el estudio los Dres. Laura Santosa (especialista en Medicina Familiar y Comunitaria del Centro de Salud Buenos Aires de Madrid), Miguel Górgolas (Departamento de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid) y José Manuel Ramos (Departamento de Medicina de la Universidad Miguel Hernández, de Elche, Alicante).

En los últimos años los blogs de viajes se han convertido en fuente de consejos (a veces la única utilizada) para preparar un viaje a un área endémica, de ahí que puede influir de forma crucial en la decisión de tomar o no la quimioprofilaxis. Sobre esta enfermedad se diagnostican en Europa alrededor de 10,000 casos importados de malaria cada año, lo que vendría a ser de alrededor de 80 casos por cada 100,000 viajes a áreas endémicas de la enfermedad.

En 2019, los viajes turísticos aumentaron en todas las regiones del mundo en un 3,8% con respecto al año anterior hasta alcanzar los 1.500 millones de viajeros a nivel mundial. Asia-Pacífico registró un crecimiento del 4,6% y África, del 4,2%, superior a la media mundial.

Se sabe que el riesgo de malaria importada es mayor en los viajeros a África, especialmente en los migrantes y las personas que visitan a amigos y familiares (VFR). Hay muchos estudios que indican que el uso de quimioprofilaxis sigue siendo insuficiente en personas con casos de malaria importados, tanto en estos grupos de alto riesgo como en jóvenes y viajeros con un alto nivel educativo. Este estudio demuestra que, aunque en este momento estemos centrados en la Pandemia provocada por el SARS-CoV2, no debemos olvidarnos de otros agentes infecciosos epidémicos todavía a día de hoy en muchos países.

Microbiología y Salud Global

Desde el Servicio de Microbiología del HUPA tienen claro que son una especialidad clave para la Salud Global de los habitantes del planeta, por su papel fundamental en la vigilancia de pandemias, el control de la diseminación de gérmenes multirresistentes o el tratamiento individualizado de las infecciones. Y en esa línea trabajan en su día a día.