Emblema del mosaico del triclinium de la casa de Baco.
Vista general de las termas Sur
Casa de los Grifos
Casa de Hippolytus

Bien de Interés Cultural del mes de julio: Ciudad Romana de Complutum

La ciudad romana de Complutum, fue construida de nueva planta en época del emperador Augusto (siglo I a.C.)

Las primeras referencias a esta ciudad las encontramos en las fuentes clásicas, principalmente en las obras de Plinio, Antonino, Paulino de Nola y Prudencio. Cuenta además con una abundante epigrafía mayor y menor que nos ayuda a comprender diversos aspectos sociales, políticos y económicos del funcionamiento de la ciudad.

 

Complutum

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Las viviendas de Complutum
 

En el mundo romano existían tres tipos básicos de viviendas: las insulae (bloques de vecinos) y las domus (residencias para las clases acomodadas) en las ciudades, y las villae (grandes fincas) en los suburbios y el ámbito rural. Hasta el momento, el único tipo que se ha documentado en Complutum son las domus, aunque debían de existir también viviendas mucho más humildes.

Las domus de Complutum siguen el modelo romano, con plantas regulares organizadas en torno a espacios abiertos cuadrangulares que actúan como distribuidores que proporcionan luz y ventilación a las habitaciones. Su esquema es el siguiente: una entrada (fauces) que da acceso a un pequeño pasillo (vestibulum) tras el cual aparece un patio, un atrio o un peristilo rodeado por pórticos (ambulacra), en cuyo centro se encuentra el impluvium (depósito de agua) o un pozo.

El Auguraculum o recinto augural
 

El auguraculum era el colegio de los augures, sacerdotes que practicaban la adivinación. Estos sacerdotes eran consultados por los magistrados y sus adivinaciones eran fundamentales para programar la actividad pública de las ciudades. Descifraban o interpretaban la voluntad de los dioses a través de varios tipos de adivinación: interpretación de fenómenos atmosféricos (rayos, truenos y relámpagos), canto y vuelo de las aves, observación de la ingesta de los pollos sagrados (se consideraba un auspicio favorable si tenían apetito), acontecimientos extraordinarios (generalmente, considerados malos augurios) y análisis de la disposición y color de las vísceras de las aves.

Se cree que este edificio sería el auguraculum porque en su interior se han encontrado dos pozos con depósitos a su alrededor con ofrendas (jarras de cerámica y esqueletos completos de gallinas). Asimismo, uno de sus accesos estaba decorado con una Tyché, la personificación del destino y la fortuna.

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Complutum 2

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Sistema de saneamiento y abastecimiento de agua
 

Complutum contaba con una elaborada red de alcantarillado público. Las casas privadas disponían de desagües que enlazaban con canalizaciones localizadas bajo los ejes de las calles. Las cloacas conducían las aguas desde el norte de la ciudad hasta el río Henares.

En cuanto al abastecimiento de agua potable, se realizaba por medio de pozos y fuentes documentadas en los pórticos de las calles, y con depósitos y pozos dentro de las casas. El suministro de agua mediante conducciones sólo se ha detectado cerca de las instalaciones termales.

El foro de Complutum
 

El foro o forum era el corazón de las ciudades romanas, su espacio más importante. Un lugar público donde se alzaban una serie de edificios distribuidos alrededor de una gran plaza, cada uno de ellos con una función definida: la curia, la basilica, los templos, el macellum, etc.

Los edificios del foro complutense se caracterizan por tener una larga vida, levantándose a mediados del siglo I d.C. y rehabilitándose y modificándose en los siglos III y IV, coincidiendo con el fenómeno de regeneración urbana que viven otras ciudades hispanorromanas. Son edificios de buena calidad, que utilizan el opus caementicium, junto con la piedra (sillerías, columnas...) y revestimientos de enlucidos pintados y mármoles.

  • Basilica: edificio público situado en el lateral oriental de la plaza del foro. En él se realizaban transacciones financieras y se celebraban juicios y reuniones civiles. Presenta la típica planta basilical: nave central y un ambulacrum con columnas que la rodean por los cuatro costados. Esta organización fue utilizada posteriormente por los cristianos para sus iglesias, llegando de este modo este tipo de edificios hasta nosotros.

  • Pórtico sur: zona comercial porticada que marca el límite meridional de la plaza del foro.

  • Termas: junto a la basilica se levantaron sucesivamente en el tiempo dos termas públicas. Las llamadas termas norte son las más antiguas (altoimperiales), mientras que las sur son las más modernas (tardorromanas). En ambos casos son edificios rectangulares con una organización lineal. La entrada se efectuaba por su extremo norte y desde allí se iban pasando a los distintos ambientes: frigidarium, tepidarium y caldarium.

  • Macellum: el mercado del foro complutense era un pequeño edificio cuadrangular con un patio central rodeado por las tiendas (tabernae). Se derriba a finales del siglo III y se convierte en una plaza abierta, que mantiene su función comercial con puestos de madera móviles de los que han quedado las huellas de los postes.
  • Curia: las termas norte fueron amortizadas a finales del siglo III transformándose en este nuevo edificio administrativo. En la curia se reunían los magistrados del Senado o asamblea local.
  • Criptopórtico: para ganar espacio y poder levantar la gran fachada monumental de la curia se construye el criptopórtico, una galería semisubterránea abovedada. Esta fachada monumental imitaba los frentes escénicos de los teatros. Estaba revestida de mármol y tenía una inscripción poética.
  • Cuadripórtico: es un edificio de difícil interpretación, construido en el siglo I y reformado a finales del III, momento en el que desaparece una de sus alas.
  • Templo: fechado en la segunda mitad del siglo IV d.C., es el último edificio público levantado en Complutum. Probablemente dedicado al culto imperial, cuenta con una pequeña cella, en la que se encontraba la escultura de la divinidad a la que estuviese dedicado, y enfrente una plataforma de opus testaceum (aparejo de ladrillos) que soportaría el ara, el altar donde se llevaban a cabo los sacrificios y ofrendas.

La Casa de los Grifos

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La Casa de los Grifos
 

Es una de las domus más grandes excavadas en Complutum hasta el momento. Ocupa una manzana completa, con unos 900 m2 y unos 24 ambientes. Fue levantada hacia el 60 d.C., y remodelada en varias ocasiones hasta que a principios del siglo III sufre un incendio, tras el cual sólo se reconstruye su ala sur, que sigue en uso hasta el siglo V alojando talleres e infraviviendas.

Originalmente, era una casa con peristilo central, compuesto por un patio con jardín (viridarium) y pozo, rodeado por los pórticos (ambulacra), sustentados por columnas y separados del jardín por un pretil. Los vanos de las distintas estancias se abren a los pórticos. Al fondo se abre una gran habitación, el triclinium o comedor formal. Otras habitaciones y espacios de este tipo de residencias aristocráticas eran el oecus, el tablinum, las alae, los dormitorios (cubicula), la cocina (culina), el lararium, las estancias de servicio, despensas, letrinas y habitaciones de la servidumbre.

Las estancias de las casas romanas estaban organizadas jerárquicamente en función de su posición, tamaño y decoración (presencia de pinturas murales, mosaicos, etc.).

Uno de los elementos más importantes de la Casa de los Grifos es su conjunto de pinturas murales. Las pinturas son restos arqueológicos frágiles. En general, se conservan en las partes inferiores de los muros. En el caso de la Casa de los Grifos, se ha recuperado una importante cantidad de pinturas, algunas de ellas todavía adosadas a las paredes. Su minuciosa documentación está permitiendo que poco a poco se restituyan a su posición original. Estas pinturas fueron realizándose a lo largo de los años en los que la casa estuvo en funcionamiento, correspondiendo a distintas fases.

La Casa de Hippolytus
 

La Casa de Hippolytus se encuentra en uno de los suburbios de Complutum. Durante un tiempo se pensó que era el balneum o termas de una villa suburbana, pero ahora sabemos que era la schola de un collegium iuvenum, una agrupación colegial, fundada por un personaje llamado Cayo Annio. Hippolytus sólo fue el artesano que realizó el mosaico de la estancia principal del edificio.

Este tipo de agrupaciones colegiales poseían amplios complejos con diversos edificios (palestras, santuarios y termas). El collegium iuvenum de Complutum ocupaba una gran finca, dentro de la que se han documentado tres espacios entrelazados: el edificio principal, unos exuberantes y amplios jardines y un área sagrada con el mausoleo de Cayo Annio y su esposa, Magia Atia.

La zona del mausoleo es la peor conocida, al haber sido excavada a finales del siglo XIX, sin criterios metodológicos modernos. Por lo poco que sabemos, se situaba en línea con el jardín y ligeramente más elevada. Por tanto, se construyó para ser visto desde el edificio y el jardín. Contaba con una cámara en la que se encontraban dos sarcófagos de mármol y un altar dedicado a Hércules por Cayo Annio y su mujer, fundadores de la schola y miembros de una importante familia originaria de Clunia.

Las primeras edificaciones de la Casa de Hippolytus corresponden a la segunda mitad del siglo I d.C. A finales del siglo III o principios del IV, coincidiendo con el desarrollo de Complutum, el complejo experimentó una gran reforma de carácter monumental. Por último, en el siglo V se transformó, pasando a albergar un templo y un cementerio relacionados con el culto cristiano.

Dependencias

  • Sala rectangular abovedada: desconocemos su finalidad, aunque se ha planteado la posibilidad de que fuese la biblioteca, destinándose a las actividades formativas del colegio. Por las técnicas constructivas que emplearon en ella se trata de una estancia de prestigio:

    •  Sus muros son de opus caementicium (hormigón) y mucho más anchos que los del resto del edificio, con las esquinas reforzadas por medio de sillares.
    • El sistema de tubi fictile, a base de tubos de arcilla cocida, con cuello abocinado y formas cilíndricas, unidos con mortero. Estos tubos permitían levantar cubiertas abovedas en espacios sin demasiada anchura.

    • Su pavimento de opus signinum.

  • Sacellum: pequeña habitación trapezoidal en la que se recuperó parte de una estatua dedicada a Diana, interpretada como una capilla consagrada a esta divinidad.
  • Jardín: de diseño orientalizante se organizaba en dos terrazas comunicadas por una escalera, a las que se añadía una amplia superficie ajardinada que se extendía hacia el sur y el este, donde se encontrarían las plantas de mayor tamaño. La más elevada estaba en la zona norte, y era un espacio diáfano. La segunda terraza se distribuía en torno a un pasillo de opus signinum flanqueado por dos hileras de cuatro exedras con bancos semicirculares. Estas exedras se utilizaban como comedor de verano y como lugar de reunión y formación.
  • Frigidarium: forma parte de la zona termal del edificio y es su espacio más importante. Era la sala destinada a los baños de agua fría y está decorada con un mosaico que en la esquina presenta una escena de pesca y la inscripción en la que se indica que el mosaico fue realizado por Hippolytus y que la propiedad de los edificios era de los Annios. Junto a esta escena se localiza la escalera que desciende a la pequeña piscina cuadrada de la sala
  • Letrinas: estancia rectangular con un canal paralelo a sus muros con algo de inclinación por el que el agua circulaba arrastrando los residuos y los malos olores. Por encima de este canal se colocaban los asientos (bancos de piedra o madera, con orificios circulares y una abertura más estrecha en la parte delantera).

  • Caldarium y tepidarium: salas con sistema de calefacción o hypocaustum. Se conservan las pilae o pilas de ladrillo que permitían elevar sus pavimentos y que funcionaban como una cámara de aire por la que circulaba el calor que se generaba en los hornos. La sala oriental carece de piscina y sería el caldarium, usándose como una sauna o baño de vapor. La sala occidental cuenta con una pequeña piscina o alveum, y se utilizaría como tepidarium.

  • Praefurnium y cocina: espacio de servicio donde se sitúan los hornos o praefurnia que generaban el calor necesario para calentar las salas de las termas, así como otro horno que se empleaba para preparar la comida servida en los banquetes del colegio.

  • Estanque: al otro lado del patio central y del frigidarium encontramos una sala decorada con pintura mural, pavimentada con un mosaico de flores y un estanque trilobulado cubierto de opus signinum.

  • Zona porticada y necrópolis: espacio pavimentado con un suelo de baldosas de cerámica, cortado en parte por los enterramientos del cementerio cristiano del siglo V.