médico y paciente consultando en un ordenador imagen de próstata

Cáncer de próstata

El carcinoma de próstata es predominantemente un tumor que se presenta en hombres mayores, frecuentemente responde a tratamiento aun cuando está generalizado y puede curarse cuando está localizado en un porcentaje importante. El crecimiento tumoral varía de muy lento a moderadamente rápido y algunos enfermos tienen una supervivencia muy prolongada después de haber hecho metástasis a distancia, como al hueso. Puesto que la edad media para el diagnóstico es de 72 años, muchos pacientes, especialmente aquellos con tumor localizado, pueden fallecer de otras enfermedades sin jamás haber padecido ningún problema relacionado con su tumor

Evolución y estadiaje

Pronóstico e historia natural

Sin tratamiento, la supervivencia del cáncer de próstata depende de la edad al diagnóstico, estado general o enfermedades asociadas, grado tumoral y estadio al diagnóstico.

Entre los pacientes no tratados con cáncer de próstata localizado, los que tienen una baja puntuación de Gleason (2-4) tienen muy bajo riesgo de morir de su cáncer en los próximos 15 años (4-7%) independientemente de la edad del paciente en el momento del diagnóstico; sin embargo, los que tienen un tumor indiferenciado con Gleason 8-10, tienen una mayor probabilidad de morir de su cáncer frente a otras posibles causas aunque el diagnóstico sea en edades avanzadas.

Por tanto, ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de "curación") y las opciones de tratamiento.

  • El estadio del cáncer (si afecta parte de la próstata, compromete toda la próstata o esta extendido a otras partes del cuerpo).
  • La edad y el estado general del paciente.
  • Si el diagnóstico de cáncer es primario o se trata de una recidiva
  • El pronóstico también depende de la puntuación Gleason y la concentración en sangre del Antigeno Prostático Especifico (PSA).

Estadificación

El proceso que se emplea para definir si el cáncer se ha extendido dentro de la próstata o a otras partes del organismo se llama estadificación.  

El cáncer se disemina por el cuerpo de tres maneras:

  • Por continuidad, a través del tejido normal que lo rodea. 
  • A través del sistema linfático. Invade dicho sistema y circula por los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo. 
  • A través de la sangre. Invade las venas y capilares, y circula por la sangre a otras partes del cuerpo.

Estadio tumoral

Como en otros tumores se utiliza la clasificación TNM:


Enfermedad localizada

Estadio I

El tumor está limitado únicamente a la próstata. No puede palparse durante un tacto rectal y no es visible mediante un examen por imagen. Suele encontrarse de manera accidental durante una cirugía programada por otras razones, como la hiperplasia prostática benigna. La puntuación de Gleason es baja.

Estadio II

El tumor está más avanzado que en el estadio I, pero aún no se ha extendido más allá de la próstata. El Gleason puede variar en un amplio rango (de 2-10).


Enfermedad localmente avanzada

Estadio III

El tumor se ha extendido más allá de la capa externa de la próstata hacia los tejidos vecinos. Puede afectar a las vesículas seminales. El Gleason puede variar de 2-10.

 


Enfermedad metastásica

Estadio IV

El tumor se ha extendido a los ganglios linfáticos cercanos y lejanos a la próstata, a otras partes del cuerpo como la vejiga, el recto, los huesos o los pulmones. El cáncer de próstata tiene alta afinidad por los huesos. El Gleason puede variar en un amplio rango de 2-10.

Pruebas diagnósticas

Los siguientes procedimientos se emplean para determinar el estadio en que se encuentra el cáncer de la próstata:

imagen de radiografías con contraste (gammagrafía osea)Gammagrafía ósea o exploración ósea con isótopos:

Procedimiento para determinar la presencia de células que se dividen rápidamente en el hueso como las cancerosas. Se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena y este se distribuye a través de todo el torrente sanguíneo. El material radiactivo se deposita en los huesos y si hay metástasis se producen acúmulos patológicos que se detectan con un escáner.

Tomografía axial computerizada (TAC):

Procedimiento mediante el cual se toman una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un contraste en una vena o se ingiere, de modo que los órganos o los tejidos se pueden diferenciar bien unos de otros. Se utiliza para descartar extensión del tumor a los ganglios linfáticos o a otros órganos, ya sea por continuidad o a distancia.

Resonancia nuclear magnética (RNM):

Procedimiento en que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de fotografías detalladas de zonas internas del cuerpo. Es útil en la evaluación de la extensión del tumor dentro de la pelvis y también en caso de   en columna vertebral para descartar afectación de las raíces nerviosas y de la médula espinal.

La necesidad o utilidad de estas pruebas viene determinada por otros factores: como la determinación del Gleason o los niveles de PSA. Queremos destacar que no todos los pacientes precisan todas las pruebas.

Niveles de PSA en sangre

La mayoría de los varones diagnosticados de un cáncer de próstata presentan cifras elevadas de PSA en sangre. El nivel de PSA en el momento del diagnóstico proporciona importante información sobre la probabilidad de que el tumor esté limitado a la próstata.

La probabilidad de recaída de la enfermedad después del tratamiento también es mayor cuanto más altos sean los niveles de PSA.

Biopsia prostática

Como se ha explicado antes, normalmente se realiza guiada por ecografía a través del recto.

Cuando existe sospecha de cáncer, es necesario extraer una pequeña cantidad de tejido prostático para examinarla al microscopio. Esta prueba permitirá confirmar el diagnóstico de cáncer y nos dará idea del volumen tumoral y el grado de agresividad (puntuación Gleason).

  • Gleason 2-4: tumores de bajo grado (menos agresivos)
  • Gleason 5-7: tumores de grado intermedio
  • Gleason 8-10: tumores indiferenciados (más agresivos)