IMDEA Nanociencia y la empresa Höganäs se alían para crear los imanes del futuro

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MÁS ECOLÓGICOS Y SOSTENIBLES

IMDEA Nanociencia y la empresa industrial líder mundial en la fabricación de polvos metálicos, Höganäs AB, con sede central en Suecia y presencia también en Madrid, han firmado recientemente un contrato de desarrollo científico-tecnológico con el sobrenombre GAMMA y cuyo objetivo es el impulso de técnicas innovadoras de fabricación y procesamiento, que permitan la implementación a corto plazo de nuevos imanes permanentes exentos de materiales escasos, caros y altamente contaminantes.

17 mayo 2017

Los imanes permanentes son componentes esenciales de muchas infraestructuras productoras de energías limpias como los generadores de las turbinas eólicas o de medios de transporte innovadores como los vehículos eléctricos o incluso de una gran mayoría de dispositivos electrónicos como ordenadores o teléfonos inteligentes. Pero los imanes permanentes actuales están en su mayoría compuestos de minerales raros como el neodimio o el disprosio, cuya extracción y explotación es muy agresiva con el medio ambiente y las comunidades cercanas a las minas desde las que son extraídos. Algunos de los principales depósitos de estos materiales tan necesarios están en países en vías de desarrollo y son explotados a cielo abierto por los habitantes locales, pero bajo el control de grandes empresas muchas de ellas controladas por China, el país que posee las mayores reservas. Para Europa, que no dispone de acceso fácil a este tipo de minerales, es estratégico desarrollar imanes más ecológicos y sostenibles que nos permitan mayor autonomía, una mayor sostenibilidad de los recursos y menor dependencia geoestratégica.

IMDEA Nanociencia, a través de su programa de investigación Nanociencia para Materiales Críticos, aborda la búsqueda de alternativas viables a aquellos materiales que, siendo imprescindibles en aplicaciones tecnológicas cotidianas, presentan problemas estratégicos, ya sea de abundancia en la corteza terrestre o monopolio geográfico.
El Grupo de Imanes Permanentes y Aplicaciones, liderado por el investigador Dr. Alberto Bollero, englobado dentro de dicho programa, tiene una probada experiencia tanto en la investigación de nuevos imanes permanentes basados en nanotecnología, como en la demostración de su funcionalidad en aplicaciones tecnológicas. Su reciente colaboración con la empresa española IMA S.A. ha desembocado en el exitoso desarrollo de un proceso de reciclaje eficiente y económico, que permite la reentrada de los residuos de imanes en la línea de producción.Este avance ha sido publicado en la prestigiosa revista americana ACS Sustainable Chemistry and Engineering (ACS Sustainable Chem. Eng. 5, 3243 [2017]).

La investigación avanzada en Nanociencia permitirá diseñar y fabricar nuevos tipos de imanes permanentes fabricados en Europa, sin dependencia de materiales cuyo suministro depende de otras potencias y con aplicaciones tecnológicas globales. Para la industria española y en particular para la de la Comunidad de Madrid, contar con este conocimiento y tecnología es una gran oportunidad de conseguir aun mayor liderazgo tecnológico en sectores clave de nuestra economía como son el sector de las energías renovables, la automoción o el aeroespacial. Además, Madrid se encuentra entre las regiones europeas más avanzadas en investigación en Nanociencia gracias al notable y sostenido esfuerzo realizado por la Dirección General de Universidades e Investigación de la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid.