Investigadores Españoles lideran los esfuerzos por conseguir lo que hasta ahora parecía imposible

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UN BYPASS PARA LESIONES MEDULARES

El pasado 2 de febrero se celebró en la sede del Instituto IMDEA Nanociencia la reunión de lanzamiento del proyecto Europeo ByAxon, un consorcio internacional liderado por este instituto, que investigará el desarrollo de un bypass para lesiones medulares basado en nanotecnología. El consorcio ByAxon forma parte del Programa Europeo Horizante2020 para tecnologías futuras y emergentes y está financiado por la Unión Europea a través del programa para tecnologías futuras y emergentes (FET-OPEN) con 3.7 millones de euros.

09 marzo 2017

En el proyecto participan tres centros de investigación, un hospital y una mediana empresa procedentes de cuatro países europeos (España, Italia, Alemania y Francia), en los que trabajarán de manera coordinada expertos en ciencia de materiales, electrónica, biología y clínicos para desarrollar una nueva tecnología basada en Nanociencia con aplicaciones médicas. Por parte española, también participa el Hospital Nacional de Parapléjicos, parte del Servicio de Salud de Castilla-La Mancha, que en sus 40 años de experiencia se ha convertido en un centro de referencia en España en la rehabilitación integral de pacientes que han sufrido daños en la médula espinal.

Dentro de ByAxon se emplearán materiales magneto resistivos de superficie escalonada a escala nanométrica (un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro) para desarrollar sensores capaces de detectar el campo magnético producido por la actividad neuronal, cuyo valor es unas diez mil veces más pequeño que campo magnético terrestre. Detectar estas señales a nivel cerebral es hoy sólo posible empleando la técnica de magneto encefalografía, que requiere el uso de materiales superconductores, y por lo tanto de nitrógeno líquido, para su funcionamiento.

ByAxon es un proyecto que busca desarrollar sensores neuronales con suficiente resolución y que funcionen en temperaturas in vivo e incluso en ambiente. Los nuevos sensores podrán emplearse así, no sólo en usos médicos sino también en una variedad de interfaces cerebro-máquina cotidianas que, haciendo por ejemplo uso de comunicación inalámbrica nos sirvan para controlar ordenadores y/o robots con sólo pensarlo. En paralelo los investigadores de ByAxon trabajarán en la fabricación de electrodos eléctricos de alta biocompatibilidad y adherencia gracias a su superficie cubierta de nanohilos conductores. Estos electrodos permitirán emitir impulsos eléctricos que desencadenen la actividad neuronal con bajo impacto, haciéndolos de gran interés para tratamientos del Parkinson, o en implantes retinales. ByAxon cubre así tanto la detección como la producción de la actividad neuronal con una nueva generación de interfaces mejoradas de alta resolución y gran flexibilidad de uso. En último término ByAxon busca interaccionar a nivel local ya no con el cerebro sino con la médula espinal para crear dispositivos compactos que permitan recuperar funciones perdidas en personas con la médula espinal dañada.

El Instituto IMDEA Nanociencia es un centro internacional particularmente bien articulado para desarrollar investigación de frontera multidisciplinar ya que en el mismo confluyen físicos, químicos, biólogos, médicos e ingenieros enfocados en resolver grandes problemas desde la ciencia más fundamental y avanzada.