Un investigador del Ramón y Cajal publica estudio sobre la resistencia a antibióticos

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PUBLICADO EN LA REVISTA NATURE ECOLOGY AND EVOLUTION

El doctor Álvaro San Millán, investigador del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria -IRYCIS-, perteneciente al Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Ramón y Cajal -dirigido por el Dr. Rafael Cantón-, ha liderado una investigación internacional. Este trabajo que analiza el papel de los plásmidos bacterianos en la evolución de la resistencia a antibióticos ha sido publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

24 noviembre 2016

El Dr. San Millán, junto con investigadores de la Universidad de Oxford y del Instituto Pasteur ha realizado una investigación sobre el nuevo rol que tienen los plásmidos en la evolución de la resistencia a antibióticos y más en general en la evolución de innovación en bacterias y ha sido publicado en el primer número de una nueva revista del prestigioso grupo Nature, Nature Ecology and Evolution.

Resistencia a antibióticos, problema de salud pública
La resistencia a antibióticos en bacterias patógenas es uno de los principales problemas actuales de salud pública. Un prestigioso informe realizado recientemente predice que para el año 2050 las infecciones bacterianas resistentes a antibióticos provocaran 10 millones de muertes al año –más muertes que el cáncer-.

La diseminación de genes de resistencia en las poblaciones bacterianas está dirigida por simple selección Darwiniana: durante el tratamiento a antibióticos la bacteria que porte genes de resistencia presenta una mayor tasa reproductiva y como resultado el uso de antibióticos produce la diseminación de los genes de resistencia. Muchos de los genes de resistencia a antibióticos de mayor relevancia se encuentran en plásmidos, que son pequeñas moléculas circulares de ADN independientes del cromosoma bacteriano.

Los plásmidos se pueden transferir directamente entre bacterias, en un proceso conocido como conjugación. Por este motivo los plásmidos son considerados uno de los vehículos mas importantes para la diseminación de la resistencia a antibióticos entre bacterias.

Nuevo rol de los plásmidos
El trabajo de San Millán demuestra que los plásmidos pueden actuar como catalizadores que aceleran la evolución de nuevas formas de resistencia a antibióticos. Esto ocurre porque las bacterias portan generalmente varias copias del mismo plásmido.

El mayor número de copias permite a los genes que se encuentran en estos plásmidos evolucionar rápidamente para adquirir nuevas funciones, en nuestro caso la degradación de un nuevo antibiótico. También debido al alto número de copias del plásmido, una vez adquirida la nueva y mejorada versión del gen, esta se amplifica automáticamente. Los resultados revelan un nuevo rol de los plásmidos en la evolución de la resistencia a antibióticos y más en general en la evolución de innovación en bacterias.