El Hospital Niño Jesús avanza en la viroterapia oncolítica contra en cáncer

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PUBLICADOS NUEVOS RESULTADOS EN 'CANCER LETTERS'

Desde hace 10 años investigadores del Hospital Niño Jesús y del Instituto de Salud Carlos III trabajan en una alternativa terapéutica para tratar el neuroblastoma. La revista Cancer Letters ha publicado los avances de esta investigación: determinadas características de las células mesenquima-les permiten incrementar la cantidad de virus oncolítico que llega hasta el tumor, y además aumentan el efecto inmunoterapéutico antitumoral del virus.

06 abril 2016

El objetivo entonces y ahora es reducir los elevados índices de mortalidad que este tipo de cáncer produce en los niños, sobre todo tras las recaídas. El tratamiento consiste en conseguir que células mesenquimales transporten un virus oncolítico hasta las áreas del tumor y la metástasis y, que una vez allí, este virus lo ataque y destruya. Durante esta década, los investigadores han realizado muchos estudios y han sido los análisis los que han permitido dar con una serie de claves biomédicas que les acercan cada vez más a un tratamiento eficaz. 

“La capacidad de transportar el virus oncolítico y conseguir que pase desapercibido en el organismo hasta llegar al tumor es algo que sólo consiguen un grupo de células mesenquimales concretas –explica el doctor Manuel Ramírez Orellana, investigador y coordinador del Laboratorio de Investigación de Onco-Hematología del Hospital Niño Jesús-. El organismo tiende a atacar los virus que detecta y en este caso lo que pretendemos es que ese virus viaje escondido en las células mesenquimales hasta llegar al tumor”.

El mencionado artículo publicado en Cancer Letters, 'Influence of carrier cells on the clinical outcome of children with neuroblastoma treated with doses of oncolytic adenovirus delivered in mesenchymal stem cells', está firmado por los siguientes autores: Manuel Ramírez Orellana, Javier García-Castro, Ramón Alemany, Luis Madero, Mercedes Alonso, Álvaro Lassaletta, Fernando Gasco, Arantzazu Alfranca, África González Murillo, David Ruano, Lidia Franco-Luzón y Gustavo J. Melen

Investigación básica y clínica, siempre en equipo

Se trata de un claro ejemplo de investigación traslacional, desde el laboratorio a la experiencia clínica. La colaboración, desde hace más de 10 años, de los grupos de investigación del Hospital Niño Jesús, que dirige el doctor Ramírez Orellana, de la Unidad de Biotecnología Celular del Instituto de Salud Carlos III,  con el doctor Javier García Castro, y del doctor Ramón Alemany, director del Grupo de Viroterapia del IDIBELL (Instituto de Investigación Biomédica de Bellvige), ha hecho posible llegar a las conclusiones que ahora se presentan en la revista Cancer Letters.

Tras los resultados de sus primeros estudios básicos y para poder emprender nuevas fases de investigación, en el año 2010 se dotó el Hospital Niño Jesús de un Laboratorio GMP (Good Manufacturing Practice / Buenas Prácticas de Fabricación), que cuenta con varias salas, una para realizar terapia celular y otra capacitada para realizar manipulación de  virus oncolíticos. Durante este tiempo, Celyvir ha sido utilizado como uso compasivo en más de 20 pacientes y, tras superar los requisitos legales necesarios, actualmente se encuentra en Fase 1 como ensayo clínico. En dicho ensayo, además de niños con cáncer, se está extendiendo la experiencia a pacientes adultos con tumores refractarios.

Financión pública y privada de la investigación

Administraciones públicas, de la Comunidad de Madrid y de diferentes ministerios hicieron posible el inicio y puesta en marcha de estas investigaciones y actualmente contribuyen a su desarrollo, junto al apoyo económico de entidades priivadas. La coordinación y financión del proyecto se ha gestionado a través de la Fundación para la investigación Biomédica del Hospital Niño Jesús.

En él han colaborado tres entidades: La Asociación “Pablo Ugarte” es la asociación de pacientes sin ánimo de lucro que más dinero destina a la investigación del cáncer infantil, en total, 348.000 euros anuales destinados a 16 proyectos en 13 hospitales. La Asociación NEN (Asociación de Familiares y Amigos de Pacientes de Enfermos de Neuroblastoma), que en los últimos tres años ha aportado 90.000 euros a este proyecto. La tercera entidad privada es la Fundación Onco-hematología Infantil que cede sus donaciones a proyectos de investigación del grupo de Onco-hematología del Hospital Niño Jesús.